「物質の種類」の数が1億を突破!

世の中にはいったい何種類の物質があるのでしょうか.天然に存在するもの,人工的に作り出したもの,人類は「何種類」を知っているのでしょうか.これは私が化学の話をするときによく投げかけてみる質問です.ふだん考えることもないような質問に対して,千種類とか一万種類といった答えが返ってくることが多いように思い…